Dom Hans van der Laan

De persoon en de lessen van dom Hans van der Laan (1904-1991) maakte zo´n indruk op Jan de Jong dat hij begin jaren vijftig besloot zijn goedlopende architectenbureau tijdelijk grondig af te slanken. Zo maakte hij tijd om diens opvattingen goed te kunnen bestuderen en van daaruit zijn vak als het ware geheel opnieuw op te kunnen bouwen. De reden die hij gaf was helder: ‘Wat ik doe wil ik niet, en wat ik wil, kan ik nog niet.’

Voor dom Hans van der Laan belichaamde Jan de Jong de belofte van een nieuwe, jongere generatie en daarmee ook de hoop op brede, wellicht zelfs internationale erkenning. Die verwachting bereikte zijn hoogtepunt toen hij zich in 1955 inschreef voor een internationale architectuurprijsvraag voor een kerk in het Italiaanse Syracuse. Toen die prijs niet door hem gewonnen werd en zijn ontwerp zelfs niet werd genoemd, was dat een bittere teleurstelling voor zowel De Jong als voor dom Hans van der Laan.